Содержащиеся в морской воде соли распреде¬ляются примерно следующим образом; 78,4% поваренной соли; 9,4% хлористого магния MgCbb. В дальнейшем эта мысль полу¬чила практическое подтверждение. Большинство встречающихся в природе веществ (вода, дерево, песок и др.) представляют собой сложные хи¬мические вещества. Воздействуя различными фи¬зическими и химическими способами (например, нагреванием, охлаждением, действием кислоты или щелочи, электролизом и т. д.), сложные ве-щества можно разделить на более простые. Так, при пропускании через воду электрического тока получаются простые вещества — водород и кис¬лород. Каждое простое вещество характеризуется вполне определенными физическими и химиче-скими свойствами. Когда два разных простых ве¬щества соединяются между собой, они утрачи-вают большинство своих свойств: водород и кис¬лород — газы, соединяясь друг с другом, они дают воду — жидкость; железо, соединяясь с се¬рой, теряет металлический блеск, ковкость и др. Тем не менее нам известно, что вода содержит водород и кислород, а сернистое железо — серу и железо. В этом нетрудно убедиться, разложив их на составные части. Следовательно, водород и кислород в воде, железо и сера в сернистом же¬лезе являются элементами данных сложных ве¬ществ. Химические элементы являются теми «кирпичи¬ками», из которых строятся все тела в природе. Каждый элемент состоит из определенного вида атомов, которые и определяют его химические свойства. Путем соединения атомов одного и того же элемента образуются простые вещества, из атомов различных элементов получаются сложные вещества. Простое вещество, как и вся¬кое вещество, состоит из молекул.